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여주 교육기관 현황

여주지역의 교육기관은 크게 여주교육청과 각급 학교, 그리고 사설학원 등으로 구분할 수 있다. 여주교육청은 이 지역 내의 유치원과 초등학교, 중학교에 대한 지도와 관리 그리고 감독업무를 담당하여 여주지역의 중추적 교육기관으로서 역할을 하고 있다. 고등학교의 지도와 관리·감독은 경기도교육청이 맡고 있으며, 대학은 교육인적자원부가 그 기능을 담당하고 있다. 이러한 기능 분담을 달리하는 것은 각급 학교의 위상과 성격이 각기 다르기 때문이다.

여주교육청은 1952년 6월 4일 여주군 교육위원회를 구성한 것을 시작으로 업무를 개시하였으나 1961년 여주군청 학무과로 편입되었다가 1964년 1월 1일 교육자치제가 부활되면서 새로운 출발을 하게 되었다. 1973년 3월 1일 중학교의 지도·감독권을 위임받음으로써 좀더 실질적인 교육지원 활동을 활발하게 전개하였으며, 1967년 5월 31일 새 청사를 준공 이전함으로써 새로운 기반을 마련하였다. 여주교육청은 장학관 2명, 장학사 8명을 포함하여 38명으로 구성되어 있고, 초대 강중호 교육장 이래 수많은 교육장들이 여주의 교육발전을 위해 헌신적으로 봉사하여 오늘에 이르고 있다.

각급 학교의 현황을 1990년과 비교하여보면, 유치원은 32개소로 변동이 없으나 원생수가 약간 증가한 데 비하여, 초등학교는 2개교가 감소하고 학생수는 7,885명에서 8,769명으로 약간 증가하는 경향을 보여주었다. 한편, 중학교의 경우 학생수는 4,787명에서 3,670명으로, 고등학교는 4,820명에서 3,760명으로 각각 1천여 명 이상 감소하였다.

초등학교의 감소는 분교 및 소규모학교의 통폐합에 기인한 것이며, 학년당 1학급만을 가진 6학급 학교가 전체 22개교 중 11개교에 달하고, 10학급 이하 학교도 2개교나 된다. 이에 따라 총학생수 200명 이하의 학교가 전체 초등학교의 63.6%인 14개교에 이른다.

농촌지역의 학생수 감소에 따른 학교규모의 축소가 심각한 문제로 대두되고 있는 실정이다. 중학교의 경우 학생수가 1990년의 4,787명에서 3,670명으로 감소하였으며, 학년당 2개 학급만을 가진 6학급 미만의 소규모 학교가 전체 12개교 중 9개교이다. 그 중에는 한 학년당 1학급만 가진 학교가 5개교에 이른다. 고등학교의 경우도 중학교의 경우와 같이 1990년 4,820명에서 3,710명으로 감소하였으며, 한학년 당 2개 학급만을 가진 6학급 미만의 소규모 학교가 전체 9개교 중 4개교이다.

여주지역 중·고등학교 학생수의 감소 현상은 아래 표에서 보는 바와 같이 날로 두드러지고 있다. 중학생의 경우는 학년 초인 2003년 3월 1일에 비하여 10개월 동안 64명이 감소하고, 고등학생의 경우에는 104명이 감소하였다. 이 같은 현상은 상급학교에 진학하기 위하여 열악한 교육환경에서 벗어나려는 경향으로 해석된다. 다만, 대학교의 경우 1993년 개교 당시 입학정원 7개학과 640명에서 27개학과 2,836명으로 크게 증가하여 대조를 이루고 있으나 재적학생수는 입학정원에 훨씬 못 미치고 있는 실정이다. 2003년도 중 10개월 동안 감소한 중등학교 학생수는 아래 표와 같다.

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