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변화하는 여주읍

여주읍은 42번국도와 37번 국도, 영동고속도로가 지나고, 지난 2003년 개통된 중부내륙고속도로(여주-충주간 일부 구간)가 개통되어 전국적으로 교통 접근이 매우 용이해져 한반도의 중심부로 자리 잡아가고 있다.

현재 추진중인 여주-성남간 복선 전철사업도 한반도의 중심축과 수도권을 연결하는 작업인데, 발전하는 여주의 청사진을 볼 수 있을 것으로 여겨진다. 여주-성남간 복선 전철은 56.4㎞의 구간으로 이천시 부발읍에서 능서면 신지리를 통과해 여주읍 교리지역에 역사(驛舍)가 들어설 계획이다.

이와 함께 2004년부터 세계적인 유통업체 월마트의 한국법인인 월마트 코리아가 여주 가업리 일원에 5만 7,000평 규모의 부지를 확보, 유통시설이 들어설 예정이며, 여주읍 상거리에는 8만여 평(26만 5,500㎡)의 대형 여주종합물류유통단지 공사를 추진하는 등 전국 물류유통의 내륙 거점도시로서의 준비를 점차 갖추어 가고 있다.

또한 민선3기 임창선 현 군수는 ‘공원속의 여주 만들기’ 작업을 설계해 소양천 생태공원화 사업, 누구나 걷고 싶은 거리 조성, 자전거 거리 조성 등을 추진하기로 하고 2004년 5월부터 세종로 도로 중앙의 화단에 금강송소나무를 이식하는 등 가시적인 공원화 작업을 시작했다.

누구나 걷고 싶은 녹색거리 1차 조성사업은 여주시외버스터미널~여주대교 구간 공사를 진행, 2005년도 까지 완료할 계획이다.

녹지공간으로는 현재 2001년 완공된 영월근린공원(여주읍 상리 소재)과 세종산림욕장, 황학산산림욕장 등 주민 쉼터 공간이 마련되어 비교적 자연과 잘 어우로진 쾌적한 공간으로 조성되어 있다.

황학산산림욕장은 여주읍 매룡리 산 14-1번지 일원으로, 구역면적 37ha에 산책로, 소공원, 전망대, 체육단련시설 등을 갖추고 있다.

수해로부터 안전한 하천을 확보하기 위해 여주읍 황새울천(점봉리) 연장 550m의 하천정비공사를 2002년에 완공했으며, 소양천(연라리) 제방공사를 해 석축 142m를 쌓았고, 한거천(하거리) 제방보수를 위해 205m 전석쌓기 공사를 완료했다.

한편, 월송리 42번지 일원 총 1만 1,788㎡의 부지에 지하 1층, 지상 3층, 총면적 1,000평의 여주소방서를 개서했다. 군(郡)단위 지역에서의 소방서 유치는 쉽지 않은 경우인데 임창선 군수 등 뜻있는 인사들의 노력으로 가능할 수 있었다.

또 총 2,309㎡의 면적에 지하 1층, 지상 3층의 건물에 수영장, 물리치료실, 자원봉사실, 탈의실, 이·미용실, 체력단련실, 컴퓨터 교육실, 노인회 사무실 등을 갖춘 노인복지회관을 지었으며, 여주읍 상리 385-3번지 일원 2,380㎡에 지하 1층, 지상 2층의 여주보건소 건물을 신축하였다.

한편, 공영주차장 건설을 위해 여주읍 창리 138-7번지 일대 2,475.4㎡의 부지에 212면의 주차면을 확보했다. 원래 이곳은 포장마차 12동이 들어서 노점을 하고 있었고, 일부 잔여부지에는 주차를 하는 공유지로 남아 있었다. 현재 주차장은 위탁 관리하여 유료로 운영하고 있다

최근에는 여주대학 인근까지 도시지역이 확대되면서 해당 지역에 강남아파트, 리젠시빌아파트 등이 들어서고 인구가 증가하여 이 지역에 초등학교 1개와 중학교 1개를 증설할 계획이다.

여주읍에는 각급 기관들이 밀집 되어 있는 데 수원지방법원 여주지원, 수원지방검찰청 여주지청, 여주경찰서, 여주교육청 등 기관단체 29개와 금융기관 10개, 사찰 4개, 교회 36개, 기업체 50여개, 병·의원 44개가 밀집해 있으며, 특히 초등학교 4개, 중학교 2개, 고등학교 3개, 그리고 전문대학으로 여주대학이 있어 여주군의 행정과 교육의 중추역할을 하고 있다.

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